Trevon Jenifer rejoint Le Cannet

L’américain Trevon Jenifer, médaillé de bronze aux jeux Paralympiques de Londres avec l’équipe des Etats-Unis, s’est engagé pour une année avec le club du Cannet.
Il fera équipe avec son compatriote Tommy Gray, qui a porté les couleurs de Strasbourg durant deux saisons.

Crédit photo : IPCLe HB Le Cannet et son président Alexandre Farrugia ne sont pas restés inactifs ces dernières semaines alors que la période des transferts concernant le handibasket a débuté en France début juin.

Après plusieurs contacts infructueux, c’est la piste américaine qui a été privilégiée par le club azuréen qui a choisi de faire venir deux joueurs présents en mai dernier parmi les 28 présélectionnés de l’équipe masculine des USA qui disputera l’American Cup au mois d’août à Bogota, qualificative pour le Mondial 2014.

Si les deux hommes n’ont finalement pas été retenus par le nouveau sélectionneur Ron Lykins pour le voyage en Colombie, il n’en demeure pas moins qu’ils représentent l’un comme l’autre deux valeurs surs qui devraient bientôt briller sur les parquets de la Nationale A.

Né sans jambes en raison d’une maladie de naissance, Trevon Jenifer (25 ans, 2.5 points) a passé son enfance dans un quartier pauvre du Maryland, élevé seul par sa mère.

Très sportif, il s’adonne à l’athlétisme puis au basket en fauteuil dès l’age de quatre ans avant de rejoindre le lycée à Huntingtown où il pratique la lutte avec des athlètes valides.

Trevon surmonte ainsi son handicap grâce à l’équilibre et la force du haut de son corps mais n’obtient finalement pas de bourse pour intégrer une université pratiquant cette discipline.

Repéré par Jim Glatch, l’entraîneur d’Edinboro University qui l’avait vu jouer au basket dans des tournois juniors, il rejoint la célèbre faculté de Pennsylvanie d’où il ressort diplômé en criminologie et justice pénale cinq ans plus tard.

Entre temps, Trevon Jenifer devient membre de l’équipe US des moins de 23 ans et remporte le titre mondial à Paris en 2009 en compagnie d’un certain Tommy Gray.

Nommé à la tête de la sélection américaine pour les jeux paralympiques de 2012, Glatch fait de nouveau confiance à son jeune protégé qui débutera toutes les rencontres dans le cinq de départ à Londres, et décrochera la médaille de bronze avec les USA.

Jamais ce garçon qui préférait faire le chemin de l’école en marchant sur les mains, n’aurait imaginé qu’un jour il visiterait la Maison Blanche et qu’il serrerait la main du Président des Etats-Unis.

Contacté l’an passé par des clubs espagnols, c’est finalement en France que cet ailier réputé travailleur infatigable va débuter sa carrière européenne, en compagnie d’un ancien pensionnaire du championnat de nationale A.

Tommy Gray revient en France

Passé par l’ASHPA Strasbourg de 2010 à 2012, Tommy Lee Gray (26 ans, 3 points) et Trevon Jenifer se sont connus sur les bancs de l’université d’Edinboro et la grande amitié qui unit les deux joueurs n’a d’égal que leur préférence à se déplacer plus souvent en skateboard qu’en fauteuil en dehors du terrain.

Egalement privé de ses membres inférieurs, Tommy Gray qui a laissé un excellent souvenir sur le plan sportif à son ancien entraîneur David Schoenacker, formera à coup sur avec son éternel complice un duo explosif pour l’équipe azuréenne, qui a conservé le pivot britannique Simon Gibbs et qui devrait jouer de nouveau les premiers rôles en championnat dès la rentrée.

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Le 19/07/2013, Jean Claude Boucher
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